Thor, il Dio del Tuono nella Mitologia Norrena

Thor è uno degli dei più famosi del Pantheon Norreno. Ecco dunque cosa ci dicono di lui i testi dedicati ai suoi miti

Chris Hemsworth interpreta Thor nei film Marvel
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Thor è sicuramente il Dio Norreno più famoso al mondo. Grazie infatti alla sua rappresentazione nei film Marvel ed anche in altri prodotti come il prossimo God of War Ragnarok, il Dio del Tuono è oramai pienamente all’interno della cultura popolare mondiale. Tuttavia non tutti sanno cosa esattamente la mitologia nordica dica di lui. Siamo qui proprio per questa ragione.

Thor è il dio nordico del tuono, del cielo e dell’agricoltura. È figlio di Odino, re degli dei e di Jǫrð , antica dea della terra. Thor è marito della dea della fertilità Sif, che è la madre di suo figlio Modi e della figlia Thrud. L’altro suo figlio, Magni, potrebbe provenire da un’unione con la gigantessa Jarnsaxa. Thor era il difensore di Asgard, il regno degli dei, e di Midgard, il regno umano, ed è principalmente associato alla protezione attraverso grandi imprese nell’uccisione di giganti. 

La maggior parte dei racconti con protagonista Thor, infatti, lo mette in conflitto con un gigante o con la sua nemesi il Serpente di Midgard, Jörmungandr. Si tratta un mostruoso serpente, figlio di Loki, che si attorciglia e si contorce intorno al mondo. Come quasi tutti gli dei nordici, Thor è destinato a morire a Ragnarök, la fine del mondo e crepuscolo degli dei. Tuttavia cadrà solo dopo aver ucciso il grande serpente con il suo potente martello Mjollnir, morendo poi per il veleno del suo nemico. I suoi figli Magni e Modi sopravvivranno al Ragnarök insieme a un piccolo numero di altri dei ed erediteranno il suo martello che useranno per ristabilire l’ordine.

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Thor era principalmente come un dio protettore, sebbene le storie che lo riguardavano spiegassero anche i fenomeni naturali. Si diceva infatti che uscisse dalla sua grande sala sul suo carro, trainato da due capri maschi, Tanngnjóstr (Gnasher dei denti) e Tanngrísnir (Dente ringhioso). Queste creature potevano essere uccise e mangiate dal dio e poi riportate in vita il giorno successivo finché le loro ossa erano intatte. Il rombo del tuono che gli uomini sentono altro non sarebbe che il rombo delle ruote del carro di Thor attraverso la volta dei cieli.

Thor veniva invocato anche per suggellare contratti d’affari e consacrare matrimoni, per l’abbondanza agricola, per la protezione durante i viaggi (soprattutto in mare) e per la vittoria in battaglia. Tuttavia sembra che fosse pregato ogni volta che si presentava qualsiasi necessità. Dunque una casalinga avrebbe potuto chiedere il suo aiuto per le sfide domestiche proprio così come farebbero un contadino, un tessitore o un birraio per le proprie difficoltà e, come dimostra la sua popolarità, Thor li avrebbe aiutati. Il figlio di Odino divenne quindi il dio nordico dell’uomo qualunque; la divinità di buon senso e senza fronzoli a cui chiunque poteva relazionarsi e su cui tutti potevano fare affidamento.

In tutte le storie che lo riguardano, gli attributi di Thor, oltre al carro trainato da capre, sono i tre oggetti magici che porta sempre con sè: il suo martello Mjollnir, la sua cintura di forza Megingjörð (che raddoppiava la sua forza quando la indossava) e i suoi grandi guanti di ferro di cui aveva bisogno per brandire il suo martell. Questi oggetti impreziosiscono la grande forza di Thor, che è la sua caratteristica principale.

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Il dio ha tuttavia un carattere irascibile e mostra impazienza nel seguire le regole degli altri. Non è mai raffigurato come una divinità delicata o attenta e preferisce l’azione diretta alla discussione o alla pianificazione per risolvere qualsiasi problema. Thor è completamente privo di astuzia o capacità di ingannare e quindi non può riconoscere queste qualità negli altri. Di conseguenza, viene spesso ingannato da incantesimi magici o entità mutaforma che fanno apparire le cose diverse da come sono.

Contrariamente all’immagine popolare di Thor ai giorni nostri dai fumetti e dai film Marvel, non era il fratello di Loki e non è mai raffigurato come ben rasato o biondo tranne che nel capitolo 3 dell’Edda in prosa (composta intorno al 1220), una mitografia dei precedenti miti norreni rielaborata dall’islandese Snorri Sturluson in un racconto strutturato, scritto da un contesto cristiano.

Altrove, e in quasi tutte le immagini, Thor è sempre mostrato con lunghi capelli rossi e una grande barba, spesso mentre si lancia in battaglia contro giganti o uccide nani senza fermarsi a considerare alternative alla violenza. Era incredibilmente muscoloso e forzuto. Dunque, considerato il fatto che per i popoli germanici i corpi che incalavano forza erano spesso sovrappeso, è probabile che anche Thor, nella loro visione lo fosse. È strettamente associato all’acqua in molti dei miti ed è raffigurato mentre rema più lontano nel mare di quanto altri siano andati e attraversa anche fiumi pericolosi. Questi sono entrambi aspetti del suo ruolo di dio protettore che rimuove i confini o va davanti a un credente come guida.

Conoscevate questi miti?